How Mike Maignan matured into number one

How Mike Maignan matured into number one
How Mike Maignan matured into number one

Bei dieser Europameisterschaft nun hat Maignan nicht nur seine Fingerblessur überwunden – er steht auch stellvertretend für die beste Abwehr des Turniers. Wobei man das eine Gegentor im bisherigen Verlauf eher der Defensive vor Maignan zuschreibt, Dayot Upamecano und William Saliba zum Beispiel.

Kurios genug, dass die wertvollste Offensive dieser Euro bislang zurückhaltend aufgetreten ist, während die Abwehr alle einschüchtert, obwohl sie doch vorher als Sorgenkind verschrien war. Bei den Zu-Null-Spielen waren es dann, wenn die gegnerischen Angreifer durchkamen, Maignans Paraden, die Schlimmeres verhinderten; gleich vier teils hochkarätige Rettungstaten steuerte er zu Beginn gegen Österreich und die Niederlande bei.

Reaktionsschnell gleichermaßen mit Händen und Füßen, soll der 29-Jährige vom AC Mailand an diesem Freitag (21.00 Uhr im F.A.Z.-Liveticker zur Fußball-EM, im ZDF und bei MagentaTV) in Hamburg mithelfen, Frankreich gegen Portugal ins Halbfinale zu befördern.

Auch, weil es bisher der einzige Gegentreffer war, aber vor allem, weil das Zustandekommen ihn aufbrachte, hat sich Maignan bei „Instagram“ zu Wort gemeldet, nachdem ihn Robert Lewandowski vom Elfmeterpunkt bezwang – im zweiten Versuch wohlgemerkt, denn den ersten Schuss hatte Maignan abgewehrt.

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However, Lewandowski got another chance because Maignan had moved his feet off the line too early. Given Lewandowski’s delayed run-up, this was more of a reflex than a violation of the rules and annoyed Maignan in light of Lewandowski’s “87th feint”. “New rule from 2026!” Maignan then wrote with a sense of humor, “the goalkeeper must turn his back to the shooter during the penalty. If he saves the ball, the shooter gets an indirect free kick.”

The fact that Maignan has only played 18 international matches at just under 30 is due to Lloris’ impressive career span. He missed the World Cup in Qatar due to an injury. From January 2023 onwards, his time has come in Didier Deschamps’ eleven.

Maignan comes from French Guiana and went through all the youth national teams. His years at RC Lens made him a seasoned goalkeeper in Ligue 1. A surprise championship with Lens was followed in 2022 by the title with AC Milan in his second year there.

In Italy, Maignan has made a leap in terms of performance, but has had to endure the dark side of the business in the form of discrimination and racism: In January, he left the Milan pitch after being verbally abused by Udinese Calcio fans. “They were imitating monkey noises,” Maignan explained, “such things shouldn’t happen in the world of football and I just had to react.”

After consulting the referee, Maignan went to the dressing room and returned shortly afterwards. Udinese was punished with a home game in front of empty stands; the person primarily responsible for the insults was banned from the stadium for life. His teammates Antoine Griezmann and Kylian Mbappé and many others came to his aid in the digital media and praised his courage – while Mike Maignan seemed disillusioned: “That wasn’t the first time.”

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